高橋是清

概要

 高橋 是清(たかはし これきよ)嘉永七年甲寅(きのえとら51)閏七月二十七日(1854年9月19日)生誕-昭和十一(1936)年丙子(ひのえね13)二月二十六日薨去。(八十一歳)は、日本の幕末の武士(仙台藩士)、官僚、政治家です。近代日本を代表する財政家として知られ、総理大臣としてよりも大蔵大臣としての評価が高い。愛称は「ダルマさん」。

経歴

 嘉永七年甲寅(きのえとら51)閏七月二十七日(1854年9月19日)に父の幕府御用絵師・川村庄右衛門(四十七歳)と母きん(十六歳)の子として、江戸芝中門前町(現在の東京都港区芝大門)に誕生。是清は生後まもなく仙台藩の足軽高橋覚治の養子になりました。

 横浜のアメリカ人医師ヘボンの私塾であるヘボン塾(現・明治学院大学)で学び、慶応三年(1867年)に藩命により、勝海舟の息子・小鹿とアメリカ合衆国へ留学しました。

 しかし、横浜に滞在していたアメリカ人の貿易商、にによって学費や渡航費を着服され、さらにホームステイ先の両親に騙され年季奉公の契約書にサインし、オークランドのブラウン家に売られました。牧童や葡萄園で奴隷として扱われますが、本人は奴隷になっているとは気づかずに、キツイ勉強だと思っていました。いくつかの家を転々とわたり、苦労を重ねました。この間、英語の会話と読み書き能力を習得しました。

 明治元年(1868年)に帰国しました。帰国後の明治六年(1873年)にサンフランシスコで知遇を得た森有礼の推薦で文部省に入省しました。英語の教師も兼務し、大学予備門(東京大学の前身)で教える傍ら当時の進学予備校の数校で教壇に立ちました。教え子には俳人の正岡子規やバルチック艦隊を撃滅した海軍中将・秋山真之らがおります。

 官僚を辞職してペルーで銀鉱事業を行うが、すでに廃坑のため失敗。明治二十五年(1892年)に帰国後、川田小一郎の推薦で、日本銀行に入行しました。

 日露戦争 (1904 – 1905) が発生した際には日銀副総裁として、同行秘書役深井英吾を伴い、戦費調達のために戦時外債の公募で同盟国のイギリスに交渉に向かいました。投資家には兵力差による日本敗北予想があり、交渉は困難をきたしましたが、交渉の結果、公債募集は成功し、戦費調達が出来きました。

 大正二年(1913年)に第一次山本内閣の大蔵大臣に就任、この時立憲政友会に入党しました。政友会の原敬が組閣した際にも大蔵大臣となり、原が暗殺された直後、財政政策の手腕を評価され第二十代内閣総理大臣に就任しました。しかし、大黒柱の原を失い混乱する政友会を立て直すことはできず、閣内不統一の結果内閣は半年で瓦解しました。

 高橋は政友会総裁を田中義一に譲り政界を引退しましたが、昭和二年(1927年)に昭和金融恐慌が発生し、瓦解した第一次若槻内閣に代わって組閣した田中義一に請われ自身3度目の蔵相に就任しました。高橋は日銀総裁となった井上準之助と協力し、支払猶予措置(モラトリアム)を行うと共に、片面だけ印刷した急造の200円札を大量に発行して銀行の店頭に積み上げて見せて、預金者を安心させて金融恐慌を沈静化させました。

 昭和六年(1931年)に政友会総裁・犬養毅が組閣した際も、犬養に請われ4度目の蔵相に就任し、金輸出再禁止(12月13日)・日銀引き受けによる政府支出(軍事予算)の増額、公共事業で、世界恐慌で混乱する日本経済をケインズ政策により、世界最速で回復させました。

 ケインズ政策はほぼ所期の目的を達しておりましたが、これに伴い高率のインフレーションの発生が予見されたため、これを抑えるべく軍事予算の縮小を図ったところ軍部の恨みを買いました。昭和十一(1936)年二月二十六日の二・二六事件で、赤坂の自宅二階で反乱軍の青年将校らに胸を6発撃たれ、暗殺されました。日本経済を大蔵大臣として恐慌から救った八十一年の生涯でした。


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