阿部正弘

阿部正弘

概要

 阿部正弘(あべまさひろ)文政二年己卯(つちのとう16)十月十六日(1819年12月3日)生誕 -安政四年六月十七日(1857年8月6日)薨去(三十七歳)は、江戸時代末期の備後福山藩第七代藩主。江戸幕府の老中首座。

備後福山城

経歴

 文政二年己卯(つちのとう16)十月十六日(1819年12月3日)に阿部正弘は江戸西の丸屋敷で福山藩第五代藩主の阿部正精(あべまさきよ)の五男として誕生する。

江戸西の丸

 文政九年六月二十日(1826年7月24日)に父の正精が逝去して兄の阿部正寧(あべまさやす)が家督を継ぐ。正寧は病弱だったため、天保七年十二月二十五日(1837年1月31日)に正弘に家督を譲って隠居した。

 天保八年(1837年)に正弘は福山へお国入りする。正弘が国元へ帰ったのは最初で最後だった。

 天保九年九月一日(1838年10月18日)に正弘は奏者番(そうじゃばん/そうしゃばん)に任じられる。天保十一年五月十九日(1840年6月18日)に寺社奉行見習となり、同年十一月(同年12月)に寺社奉行に就任する。大奥と僧侶が第十一代将軍・徳川家斉の時代に乱交を極めていた事件が家斉没後に寺社奉行となった正弘の時代に露見した。正弘は家斉の非を表面化させることを恐れて僧侶の日啓や日尚らを処断し、大奥の処分はほとんど一部だけに限定した。この裁断により第十二代将軍・徳川家慶から高い評価を得た。

                   徳川家斉
徳川家慶

 天保十四年閏九月十一日(1843年11月2日)に正弘は二十五歳の若さで老中となる。正弘が老中在任中に度重なる外国船の来航や中国でのアヘン戦争勃発など対外的脅威が深刻化したため、その対応に追われる。

 天保十五年五月(1844年6月)に江戸城本丸焼失事件が起こる。老中首座の土井利位はその再建費用として諸大名からの献金を充分には集められなかったことから将軍家慶の不興を買い、弘化元年六月二十一日(1844年8月4日)に水野忠邦が老中首座に復帰する。

水野忠邦

 正弘は一度罷免された水野が復帰するのに反対した。水野が復帰すると天保の改革時代に不正などを行っていた南町奉行の鳥居耀蔵(とりいようぞう)、後藤三右衛門、渋川敬直らを処分した。弘化二年二月二十二日(1845年3月29日)に老中首座の水野忠邦を天保の改革の際の不正を理由にその地位を奪った。正弘は水野に代わり老中首座となる。

 弘化二年(1845年)に海岸防禦御用掛(かいがんぼうぎょごようがかり)を設置して外交と国防問題を強化する。薩摩藩主の島津斉彬や水戸藩主の徳川斉昭など諸大名から幅広く意見を求める。

島津斉彬
徳川斉昭

 人材育成のため、嘉永六年(1853年)年に自らが治める備後福山藩の藩校「弘道館」(当時は新学館)を「誠之館」と改め、身分にかかわらず教育を行う。

 弘化三年閏五月二十六日(1846年7月19日)にアメリカ東インド艦隊司令官ジェームズ・ビドルが相模国浦賀に来航して通商を求めたが、正弘は鎖国を理由に拒絶した。嘉永六年六月三日(1853年7月8日)にマーシュ・ペリー率いる東インド艦隊がアメリカ第13代大統領フィルモアの親書を携えて浦賀へ来航した。同年七月十八日(同年8月22日)にペリーに遅れること1ヵ月半後に、ロシアのエフィム・プチャーチンが率いる旗艦パルラダ号以下4隻の艦隊が長崎に来航して通商を求めた。

ジェームズ・ビドル
マーシュ・ペリー
アメリカ第13代大統領フィルモア
エフィム・プチャーチン

 この国難を乗り切るため正弘は朝廷を始め、外様大名を含む諸大名や市井からも意見を募る。結局有効な対策を打ち出せなかった。結果的に幕府の権威を弱める一方で雄藩の発言力の強化及び朝廷の権威の強化につながった。

 正弘は積極的な政策を見出せないまま事態を穏便にまとめる形で、嘉永七年一月十六日(1854年2月13日)のペリーの再来を受け、同年三月三日(同年3月31日)に日米和親条約を締結する。約200年間続いた鎖国政策は終わりを告げた。

 安政二年八月四日(1855年9月14日)に攘夷派である徳川斉昭の圧力により開国派の松平乗全と松平忠優を老中から罷免する。開国派の反発で正弘は孤立を恐れ、安政二年十月九日(1855年11月18日)に開国派の堀田正睦(ほったまさよし)に老中首座を譲り、攘夷派と開国派の融和をはかる。正弘は幕府の分裂を回避した。

堀田 正睦

 このような情勢下で正弘は、江川英龍、勝海舟、大久保忠弘、永井尚志、高島秋帆らを登用して海防の強化に努める。講武所や長崎海軍伝習所、洋学所などを創設した。

江川英龍
勝海舟
大久保忠弘
永井尚志
高島秋帆

 安政四年六月十七日(1857年8月6日)に阿部正弘は病気により薨去。三十七年の生涯を終えた。

伝記・評伝

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開国への布石―評伝・老中首座阿部正弘

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